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Conquistas:

Ganhou nove medalhas, da corrida aos saltos

Eleito o melhor atleta do mundo com deficiência intelectual

Equipa: Sport Club Lenine Cunha

 

A primeira pergunta que se deve fazer a Lenine Cunha se não o virmos há alguns meses é em quantas medalhas vai. O atleta de 34 anos tem o sonho de chegar às 200, e, este ano, a meta ficou mais próxima. Com a prata alcançada em Londres, no triplo salto da categoria T20 (deficiência intelectual) dos Mundiais de Atletismo do Comité Paralímpico Internacional, entre outras oito medalhas, são hoje 192 as conquistas máximas de Lenine, o atleta paralímpico mais medalhado de sempre. “Não posso dizer que foi um ano mau”, afirma o desportista de Vila Nova de Gaia.

Pelo alto desempenho contínuo, em Abril, a Federação Internacional para Atletas com Deficiência Intelectual decidiu atribuir-lhe o título de melhor do mundo, em Brisbane, na Austrália. Nos últimos meses, no entanto, uma lesão afastou-o das pistas. Foi submetido a uma cirurgia ao tendão rotuliano, a 19 de Setembro, e agora Lenine espera por Maio para voltar às medalhas. Acompanhou-o no regresso aos treinos Martim, o cão, uma das grandes motivações nos últimos dois anos.

A corrida (neste caso, na vertente da velocidade), no entanto, deixará de fazer parte das ambições do atleta que faz 35 anos no dia 4 de Dezembro, já que “a idade começa a pesar”, confessa à RUNning. “A partir das 200 medalhas, não vou fazer mais heptatlo, pentatlo e velocidade. Mas não vou deixar de correr”, refere, até porque esse é o seu treino central.

Outro episódio que marcou a vida de Lenine Cunha em 2017 foi o facto de ter conseguido emprego num ginásio de Vila Nova de Gaia, cidade onde vive, o que lhe tem permitido fazer frente às dificuldades de um atleta com necessidades especiais no mundo da alta competição.